The Amulet of Samarkand是Jonathan Stroud的暢銷系列The Bartimaeus Trilogy的第一本書

不知道多久以前,這是我媽買回來送我的小說,

看完第一本後,我跟我弟都為之瘋狂,迅速的看了第二、第三本

最近還有出一個前傳,也非常好看

 

首先,先來點故事背景介紹

倫敦的政府由魔法師組成,他們有錢、有勢,平民卻相對的窮困與受到壓迫。(就是有點種族隔離的概念)

但其實這些魔法師也是從一般人來的: 為了避免世襲家庭的紛爭,魔法師被禁止生小孩,數量必須由拋棄孩子的平民提供。

(小說裡面沒有很詳細的介紹這件事情,但我們可以看出應該是家長養不起時,可以把小孩賣去當魔法師)

(真可憐,難怪他們長大後,如同Bartimaeus的分析: 只受ambition / greed / paranoia驅使)

魔法師的"魔法"其實也不是自己所創造的,

他們會做的是招喚並且控制spirits(Bartimaeus這樣自稱)或者是demons(魔法師這樣稱呼他們)

這些spirits平常是在另外一個次元生活(the Other Place),受到招喚時會被拉到地球並被束縛住。

 

一般而言有五種spirit: (由強到弱)(但不侷限於這五種)

marids, afrits, djinn, foliots, imps

資質普普的魔法師大概只能控制比較低階的djinni或是高階的foliot

要控制afrit的話可能就是已經到能當領導者的程度了

marid難以招喚,更難控制

 

這裡,作者有改變了些人類的歷史:

現代的倫敦(故事開始在2000年),有車但沒有電腦,有電話但沒有手機,英國是一個帝國,美國仍被英國殖民。

前一個大帝國是布拉格,但他們被興起的大英帝國打敗後,政權交給平民。

 

這個系列主要追隨三個角色的故事:

Bartimaeus: 一個至少有5000年歷史的djinni狡猾機智,雖然沒有蠻力卻總是能夠活著逃過一劫。

                    在這三本書中他是Nathaniel的"奴隸"。

Nathaniel: 一個十二歲的魔法師,對Simon Lovelace這個曾侮辱他的魔法師身懷恨意,招喚Bartimaeus企圖尋求報復

                   在充滿報復心與證明自己的渴望(也就是跟其他魔法師一樣迂腐)之外,還保有點憐憫之心與責任感。

                   因為真名會讓別人有控制你的能力,魔法師都會很快的忘記本名,使用新名字以防範其他魔法師。Nathaniel的正式名字是John Mandrake

Kitty: 一個可以抵抗魔法攻擊的平民女孩。她非常的厭惡魔法師(第二本才會知道為什麼),於是加入the Resistance

                   第一本有短暫的出現兩次,在往後兩本中扮演十分重要的角色。

 

(書中會不斷的切換point of view,第一本主要是Bartimaeus和Nathaniel輪流。

但當我們看Bartimaeus的章節時,是以第一人稱訴說Nathaniel和第二本加入的Kitty則是第三人稱)

 

另外,整個系列最讓人有印象的就是當Bartimaeus在講話時,都會有許多的註腳:

有時是插幾句好笑的話(甚至一整段),因為直接放在內文可能會打斷流暢度

有時是幫我們補充ㄧ些描述: 例如說櫃子上擺的各式各樣的東西,或是某個豪宅的樣子。

常常看小說,我們都會想要忽略這些有點煩人的敘述,作者就把他放到註腳。不過,有時裡面會有重要的資訊!

有時是給予作者創造的這個世界一點背景知識,例如spirit的分類,布拉格跟大英帝國的關連等等。

因為小說發生的時間點是在小說角色都已經對這些知識很了解的時空之下,作者的這個做法可以省去編造一個特別的情境來介紹背景。

另外,這樣很多知識是一次給一點,不會讓讀者一口氣接受太多知識頭直接炸掉。

(但是這不會避免我們看懂故事在發生什麼事情)

 

 

 

The Bartimaeus Trilogy

1. The Amulet of Samarkand - Nathaniel在尋求報復的過成中,揭發了Simon Lovelace的陰謀。

2. The Golem's Eye - 倫敦開始有不知名的demon到處搗亂,同時the Resistance開始進行更危險的任務。

3. Ptolemy's Gate - 在第國內不出現各種紛爭的同時,Spirit們決定反擊,不願再當奴隸。

4. (前傳) The Ring of Solomon - 讓我們一窺幾千年前的Bartimaeus在所羅門的控制之下經歷的冒險。

 

這四本書都非常的好看。

從Bartimaeus的角度時,故事總是帶著許多的dry humor

不會讓人一看就懂或者是看了就哈哈大笑,會需要用點腦筋去想想他在影射什麼。

(不太像Cassandra Clare...要比的話,我會說CC的幽默比較屁孩,Bartimaeus是幾千年的歷練下的嘲諷合併天生的搞怪。)

(例: A lonely thought had somehow made it into the wasteland of his mind.)

從Nathaniel或是Kitty的角度也不會枯燥,因為作者的文筆很不錯,會讓整個畫面在腦海中顯得很真實。

 

anyways,就是大推啦!

不過文句上會比較熬口ㄧ些些,另外會需要花比較多時間查單字(例: timorous, lugubrious, maladroit)

 

上面是我家買的那套的封面

以下是另一版,但我覺得不是很好看

 

Bartimaeus的專頁

 

 

 

中文小說:謬思出版

 

 

 

PS 老共的封面其實不錯:

但感覺很宅

 

 

 

The Amulet of Samarkand, 書評

 

故事一開始,Nathaniel招喚Bartimaeus並且吩咐他去偷Simon Lovelace的寶物:The Amulet of Samarkand

(這裡先接觸到的是Bartimaeus,馬上就很喜歡這個角色!)

 

 

Nathaniel的故事從他五歲時被爸媽拋棄時開始。

他的監護人是Arthur Underwood與他太太,Underwood是個沒有什麼能力與胸襟的魔法師。

在11歲時,他被魔法師Simon Lovelace侮辱後釋放一群小小的demon去攻擊他,卻反而被Lovelace手下的一個demon毒打一頓。

從此,他奮發向上,進度遠遠超越12歲的孩子應有的能力,甚至要超越自己的監護人。(但他沒有跟任何人講)

 

在做了一個scrying glass後,他發現Lovelace從一個滿身鮮血的刺客手中買了the Amulet of Samarkand,

於是他決定偷了這個墜子,並且蒐集證據來指控Lovelace。

(所以故事就接到一開始招喚Bartimaeus)

 

在Bartimaeus成功歸來之時,Nathaniel命令他將墜子藏在Underwood的書房中

(這裡一方面覺得他也太過份了,要把責任推到別人身上,另一方面...Underwood真的是個討人厭的傢伙!所以最後結論是對這件事無感)

但在藏東西的過程中,Nathaniel被叫去找Underwood,這時Bartimaeus偷聽到了Nathaniel,也知道這就是他的birth name

 

Bartimaeus聽到時:

happy animated gif

 

Nathaniel:

 

 

有了他的birth name,Bartimaeus就可以將Nathaniel朝他送來的攻擊反彈回去,

在違背命令時也沒有辦法被懲罰

(中間就有一段打打鬧鬧)

 

最後兩人達成(類似)協商:

Nathaniel會在一個小盒子上下the spell of Perpetual Confinement,在一個月後,如果他沒解除這個咒語,

Bartimaeus就會被關進這個充滿rosemary的盒子(spirits很恨這個味道)

而且,這盒子會被綁在磚塊上,投入泰晤士河

(意思就是如果Bartimaeus背叛他,他就會花好幾世紀被關在這個盒子中)

 

別無選擇的Bartimaeus只好前往下一個任務: 找尋可以拿來指控Lovelace的證據。

 

在勘察Lovelace的好友Sholto Pinn的時後,Bartimaeus被識破並且被抓去The Tower of London等待拷問

無法招出主人的他在絕望之時,竟然有Simon Lovelace的手下(Faquarl跟Jabor,Bartimaeus的死對頭) 來救他出獄,要將他抓去給Lovelace。

狡猾的他當然是溜走了,迅速的飛往Nathaniel的家。

 

Nathaniel在Bartimaeus被抓走的時後試圖連續的招喚他,卻都沒有成功,在疲勞與恐懼的慌亂之中粗心大意了:

被Underwood給發現了,關於復仇的筆記也被收走。

(Underwood真的是一個肚量很小又很蠢的人...)

 

在Underwood要懲罰他的同時,Bartimaeus回來了,卻不小心把Lovelace也帶來。

索回他的墜子後,Lovelace不打算留下任何活口來洩漏他的秘密,叫出Jabor來殺人滅口。

最後,只有Nathaniel與Bartimaeus二人逃出。

(雖然不是很意外,但是看到Underwood在那邊: Take him! Spare me!

一心只想要救自己,也沒有為他的太太求情,真覺得他最後被Jabor吃掉也是很活該啦。)

(但是Mrs. Underwood真可憐!!!)

 

從Bartimaeus收來的證據,兩人推測Lovelace要利用Amulet在兩天後的大會議進行杯葛之類的東西。

在從報紙上查到會議地點後,一同前往。(當然,Bartimaeus完全不想要幫助他的主人,只想要快快逃離)

喬裝為送貨小地,Nathaniel與Bartimaeus先後潛入。

 

最後就是Lovelace在演講的同時,抽出了一個summoning horn,招喚了Ramuthra

Ramuthra是一個龐大無比的spirit,龐大到他從the Other Place來到地球時會造成裂縫,並且干擾物質的原貌

(簡單來說就是

1. 太靠近裂縫會被分解掉

2. 或是手腳變形皮膚頭髮變色等等

3. 或是各種怪事,例如水晶燈變成水)

(快逃命吧)

(逃不掉,GG)

(別吃我!!!)

 

只有Lovelace因為有Amulet的保護,不會受到Ramuthra的破壞或是被吸走/分解/變形

他命令Ramuthra把廳中的其他人全部殺掉(包括他們的Prime Minister)

 

當然,我們怎麼可能讓他的詭計得逞呢?

一定是Nathaniel和Bartimaeus同心協力的奪走Amulet(所以Lovelace就被Ramuthra吃了)

然後把summoning horn折斷,將Ramuthra送回the Other Place

結果,Nathaniel成為了英雄,並且只有四個人死亡,幾個人變形

(看到只有四個人死亡覺得很納悶...本來以為數量會很多的,結果數字小到讓人有點小失望)

 

Nathaniel有一個新的監護人,Jessica Whitwell(正好是拷問Bartimaeus的人),以及一片光芒的前途。

Bartimaeus終於完成任務,並開心的被Nathaniel送回the Other Place。

 

 

真的是一本很精彩的小說,但跟平常習慣的YA novel不太一樣,算是在穩重之中帶有幽默吧

(沒有帥哥,沒有友情愛情的建立只有一個男孩跟一個讓大家都會愛的Bartimaeus)

 

有些謎,之後的小說會揭曉:

Kitty一夥人到底有什麼能力跟目標?

為什麼Bartimaeus喜歡以一個埃及男孩的樣貌出現(Ptolemy)?

創作者介紹

biblionatic!

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